Autorizzazione Privacy
Petfamily
<


Condividi con: Facebook  Twitter  Google+  Email 

Una questione...

di fegato

 

 

I sintomi delle malattie epatiche sono "aspecifici”, cioè comuni a patologie a carico di altri organi o apparati

 

A cura del Dott. Francesco Orifici - Medico Veterinario, 

con la collaborazione della Dott.ssa Chiara Di Dio - Medico Veterina

Quando c’è il sospetto di una patologia epatica, molti di noi pensano che basti fare un esame per sapere subito di cosa si tratta. Purtroppo non funziona così: in molti casi le malattie epatiche presentano sintomi cosiddetti "aspecifici”, riferibili cioè a parecchie altre patologie, e non esiste un esame unico che ci indichi subito quale sia il problema. In aggiunta a questo, spesso si arriva ad avere segni di patologia epatica quando purtroppo la situazione è già molto grave: questo accade perché il fegato ha una enorme capacità di riserva e rigenerazione, oltre al fatto che ci sono malattie non primarie del fegato che provocano secondariamente problemi a questa ghiandola, alterando gli esami e complicando ancora di più la diagnosi.


Un organo, tante funzioni

Il fegato è un organo addominale importantissimo, che svolge svariate funzioni, come ad esempio la produzione di bile, fondamentale per la digestione degli alimenti e l’assorbimento, il metabolismo e lo stoccaggio della maggior parte dei principi nutritivi. Inoltre ha la funzione di "disintossicare” l’organismo da prodotti che altrimenti sarebbero dannosi, come molti farmaci, i metalli e l’ammoniaca, derivante dal metabolismo delle proteine. Altra importante funzione è quella di produrre fattori della coagulazione, che intervengono in caso di emorragia. Ma perché il fegato può ammalarsi? Cerchiamo di scoprirlo insieme.


Turbe infettive

In alcuni casi questa ghiandola è colpita da anomalie congenite che comportano un malfunzionamento fin dai primi mesi di vita, ma il più delle volte le cause di danno al fegato vanno ricercate in turbe infettive dovute a infezioni batteriche, virali, a infestazioni parassitarie, a ingestione di sostanze tossiche, ma anche a diffusione di tossine endogene, derivanti ad esempio dall’intestino o da alterazioni del metabolismo.

 

Il paziente può presentare anoressia, perdita di peso, abbattimento, vomito, diarrea, aumento della sete e dell’urinazione. A volte può presentarsi l’ittero, cioè una condizione patologica in cui la cute, le sclere e le mucose mostrano un colore giallastro a causa dell’elevata concentrazione di bilirubina nel sangue. In alcuni casi, la presenza di feci grigiastre può confermare il sospetto di patologia a carico delle vie biliari.

 

Epatiti

In generale è bene distinguere tra "patologie delle vie biliari”, che colpiscono la cistifellea e le strutture deputate al trasporto della bile all’intestino (tipiche del gatto) e le "patologie parenchimali”, che colpiscono la ghiandola vera e propria (più comuni invece nel cane). Queste ultime sono note come "epatiti” e possono avere un andamento acuto o cronico. Tra le più comuni cause di epatite nel cane ricordiamo le infezioni da Leptospira e da Adenovirus, per le quali però esistono vaccini che diminuiscono drasticamente la probabilità di infezione. Alcune epatiti sono causate da sostanze tossiche, per esempio l’epatite da accumulo di rame, tipica del Bedlington Terrier, del Dalmata e del Labrador Retriever. L’epatite può essere secondaria anche all’ingestione di alcune piante (ad esempio la Cycas Revoluta) o di grandi quantità di farmaci (barbiturici, alcuni antibiotici e antinfiammatori).

 

Malattie degenerative e tumori.

Il fegato può essere colpito anche da malattie degenerative, come la cirrosi epatica e l’iperplasia nodulare, e da malattie neoplastiche. La cirrosi epatica, la cui causa nella maggior parte dei casi rimane sconosciuta, altro non è che la conseguenza di un’epatopatia cronica, che nel tempo porta alla riduzione delle dimensioni dell’organo e della sua riserva funzionale. L’iperplasia nodulare epatica è rappresentata dalla comparsa di noduli multipli sul fegato dei cani anziani: è una condizione benigna, che non causa una malattia clinica, ma deve essere differenziata dalla cirrosi e dal tumore del fegato, in quanto il solo riscontro ecografico non è diagnostico (è necessaria una biopsia per la diagnosi definitiva). Le neoplasie epatiche primarie sono rare ma, soprattutto nel cane, tendono a essere maligne. Molto più comuni sono le neoplasie secondarie, cioè le metastasi di tumori primari presenti su altri organi, soprattutto milza, apparato gastroenterico e cute.


Per riconoscere un’epatopatia è importante rivolgersi al proprio medico veterinario, che proporrà un iter diagnostico adeguato.

 

Quali sono gli strumenti di diagnosi per valutare un danno al fegato?

Esistono molti esami di laboratorio che ci possono aiutare nella diagnosi di malattia epatica. Tra le tecniche di diagnostica per immagini, indubbiamente l’ecografia è una delle più utili e meno invasive, dal momento che l’animale non necessita di una sedazione, per confermare l’entità e il tipo di danno subito da quest’organo. Nei casi più complicati, soprattutto quando si sospetta un’origine neoplastica della lesione epatica, può essere indicata anche la TC (Tomografia Computerizzata).


Malattie del fegato, come evitarle?

Sicuramente la prevenzione è l’arma migliore: fin da cuccioli è opportuno garantire un’alimentazione bilanciata e di qualità, evitare gli extra e l’obesità; fare attenzione a non lasciare in giro sostanze potenzialmente dannose, come detersivi, solventi, insetticidi o altro che possa essere ingerito e prestare attenzione a ogni piccolo mutamento nelle abitudini, nel carattere o nelle grandi funzioni organiche dei nostri amici animali.


Le vie biliari sono solitamente colpite da patologie infiammatorie dette "colangiti” e la loro ostruzione, ad esempio per la presenza di calcoli, può sfociare in un ittero clinicamente evidente.


E se la malattia si è già manifestata?

Prima di impostare una terapia è importante risalire alla causa della malattia e diagnosticarla con un certo grado di sicurezza. Se il danno è a livello del parenchima epatico, si possono utilizzare farmaci come la silibina e la carnitina, che stabilizzano la membrana degli epatociti, eliminano i radicali liberi e hanno un effetto antinfiammatorio e antifibrotico. Quando il danno è a livello biliare, il farmaco di prima scelta è sicuramente l’acido ursodesossicolico, che riduce la viscosità della bile e ne favorisce il flusso; oltre a questi effetti, ha azione antinfiammatoria e antifibrotica. 



Gentile lettore, puoi richiedere gratuitamente una copia della nostra rivista PET FAMILY.
Bastano pochi click per entrare nel mondo PET FAMILY!


In questa sezione troverai PET FAMILY news in formato digitale, PRONTA DA LEGGERE!


Puoi inserire annunci sul mondo PET e trovare quello che stavi cercando, come ad esempio un nuovo amico!